Epidemii: de ce ciuma a devenit atât de mortală

Epidemii: de ce ciuma a devenit atât de mortală

Cercetătorii găsesc dovezi ale agenților de ciumă timpurii din epoca bronzului
Plaga periculoasă a bolilor infecțioase a fost cu omenirea de milenii și a dus în repetate rânduri la epidemii devastatoare cu milioane de morți în trecut. Cercetătorii au descoperit acum că agentul patogen de ciumă a existat mult mai mult decât s-au crezut anterior. Într-o formă mai inofensivă, acest lucru aparent era deja comun în rândul oamenilor din epoca bronzului.

„Moartea neagră” este una dintre cele mai grave epidemii din istorie
Ciuma este una dintre cele mai devastatoare epidemii din istoria umană și a dus la epidemii teribile, în special în Evul Mediu. Dar boala infecțioasă, cunoscută și sub numele de „moartea neagră”, părea să fi avut loc cu cel puțin 3000 de ani mai devreme decât se credea anterior. Pentru că, ca o echipă internațională de cercetători condusă de Eske Willerslev de la Universitatea din Copenhaga, în revista „Cell”
arată că agentul patogen poate fi remarcat în epoca bronzului acum aproape 5000 de ani.

Ciuma bubonică apare de obicei din înțepăturile puricilor infectate
Cu toate acestea, se poate presupune că bacteriile de ciumă Yersinia pestis nu prezintă încă un risc major pentru om, relatează oamenii de știință într-un comunicat al editorului „Cell Press”. În schimb, a folosit doar posibilitatea folosirii puricii ca purtători în primul mileniu î.Hr. Deoarece ciuma este de fapt o boală a rozătoarelor sălbatice precum șoareci, șobolani sau veverițe. Dar paraziții lor pot transporta, de asemenea, agentul patogen de ciumă și să-l răspândească prin înțepături sub rozătoare.

În acest fel, oamenii se pot infecta și cu așa-numita „ciumă bubonică”: puricii înțepă o gazdă infectată, ridică bacteria ciumei și o transmite prin intermediul unei alte mușcături. Ca urmare, este posibilă și transmiterea de la o persoană la alta, ceea ce poate duce rapid la o epidemie sau o pandemie periculoasă. Sepsisul de ciumă poate apărea, de asemenea, dacă bacteriile intră în sânge printr-o cusătură de purici. Plaga pulmonară este însă transmisă în cea mai mare parte de la o persoană la alta prin infecția cu picături.

Cercetătorii găsesc urme în dinții examinați
Cercetătorii au examinat dinții a 101 persoane pentru urmele genetice ale bacteriei Yersinia pestis, care proveneau din săpături sau muzee, a transmis mesajul. Majoritatea indivizilor au trăit în Europa și Asia în perioada bronzului. În cele din urmă, în șapte cazuri, oamenii de știință au putut detecta agentul patogen, care au fost persoane care au trăit între 2794 și 951 î.Hr. Prima pandemie documentată istoric este „ciuma Justiniană”, care s-a răspândit de la Constantinopol prin numeroase porturi mediteraneene spre Rin în 541-767.

„Gena protectoare” poate fi detectată numai din anul 951 î.Hr.
Pentru a putea înțelege dezvoltarea bacteriei, cercetătorii au examinat apoi 55 de gene specifice, care joacă un rol central în proprietățile patogene ale bacteriei. Rezultatul: Cu patogenul dăunător timpuriu găsit, așa-numita „genă ymt” nu a putut fi detectată, prin care agentul patogen este altfel protejat de purici în intestin. În consecință, oamenii de știință ar presupune că Yersinia pestis nu a fost transmis inițial prin paraziți, se arată în raport. Deoarece gena ymt a putut fi detectată numai din anul 951 î.Hr., probabil că a fost doar forma ulterioară a puricilor de bacterii ciumă care a fost utilizată ca gazdă intermediară pentru a declanșa boala.

Deși forma precoce a agentului patogen a fost mai puțin periculoasă în comparație, cercetătorii cred că ar putea fi responsabil pentru mișcările mari ale populației din epoca bronzului în Europa și Asia, susțin oamenii de știință. Pentru că la acea vreme oamenii ar fi putut fugi de focarul bolii sau să repopuleze zonele unde anterior o epidemie reclamase multe victime.

Pest a pretins 50 de milioane de vieți în secolul al XIV-lea
Patogenul s-a răspândit apoi rapid. Din primul mileniu î.e.n., în trecut, bacteriile relativ inofensive s-au transformat într-unul dintre cei mai mortali patogeni cu care umanitatea s-a confruntat vreodată, explică oamenii de știință. Pentru că numai în secolul al XIV-lea, aproximativ 50 de milioane de oameni au căzut victime ale ciumei, potrivit Organizației Mondiale a Sănătății (OMS).

„Studiul ne schimbă perspectiva asupra momentului și a modului în care ciuma a afectat populațiile umane și deschide noi oportunități de a studia evoluția bolilor”, a declarat liderul studiului, Willerslev. „În plus, studiul nostru schimbă înțelegerea istorică a acestui patogen uman extrem de important și face posibil ca alte așa-numite epidemii, cum ar fi ciuma de la Atena și Antonina, să fi fost cauzate de Yersinia pestis”, adaugă coautorul Simon Rasmussen de la Universitatea Tehnică Danemarca în Lyngby.

Dacă este lăsată netratată, ciuma este de obicei fatală
Cu toate acestea, boala infecțioasă nu a fost încă cucerită, dar apare încă local în Africa (de exemplu, Madagascar, Congo), Asia (de exemplu, Rusia, Kazahstan, India) și America (de exemplu, Peru, sud-vestul SUA). Dacă boala nu este tratată cu antibiotice la timp, de obicei este fatală. În 2013, potrivit OMS, din 783 de persoane din întreaga lume, 126 au murit.

„Mecanismele de evoluție de bază care au făcut posibilă evoluția Y. pestis sunt încă astăzi eficiente. Și cunoașterea mai mult despre asta ne va ajuta să înțelegem cum se pot dezvolta agenții patogeni viitori sau cum crește pericolul acestora ”, spune Simon Rasmussen (nr)

Informații despre autor și sursă


Video: Istoria sinistra a doctorilor care luptau cu ciuma -.