Tăieții paraziți manipulează comportamentul multor colonii de furnici

Tăieții paraziți manipulează comportamentul multor colonii de furnici

Comportamentul și durata de viață influențate de viermi, chiar și în furnicile neinfectate
Viermii Tape au dezvoltat strategii unice pentru a asigura supraviețuirea speciilor lor. De multă vreme se știe că controlează comportamentul gazdelor infectate în acest scop. Cu toate acestea, oamenii de știință de la Universitatea Johannes Gutenberg Mainz (JGU) au descoperit acum în experimente pe furnici că tâmplarii influențează, de asemenea, comportamentul și durata de viață a conspecificelor neinfectate dintr-o colonie de furnici.

Conform rezultatelor cercetătorilor din Mainz, tâmplarii genului Anomotaenia brevis pot manipula comportamentul întregii colonii de furnici în propriul lor sens. „Comportamentul de agresiune al întregii colonii de furnici este în scădere”, iar „Durata de viață a furnicilor neafectate scade”, anunță JGU. Datorită agresivității globale mai mici, furnicile infectate nu sunt eliminate din colonie, iar durata de viață mai lungă a animalelor bolnave crește șansele de supraviețuire pentru tenul din interior - până când animalele infectate sunt în cele din urmă consumate de un ciocănitor, care este principalul gazdă pentru Anomotaenia brevis. Cercetătorii și-au publicat rezultatele în cunoscuta revistă „Proceedings of the Royal Society B”.

Infecția cu furnicile de furnici este vizibilă din exterior
Potrivit echipei de cercetare din jurul biologului evolutiv Prof. Dr. Potrivit Susanne Foitzik, furnicile sunt relativ deseori infestate cu paraziți, iar viermele din genul Anomotaenia brevis folosesc furnicile ca gazdă intermediară pentru a finaliza o parte a dezvoltării lor înainte de a-și finaliza ciclul de viață în gazda principală (pică). Oamenii de știință au examinat efectele infecției de tip vierme asupra speciilor de furnici Temnothorax nylanderi, care este originară din vestul Europei și trăiește aici de preferință în ghinde sau lemn moart de pe podeaua pădurii. Muncitorii acestei specii de furnici cresc în dimensiuni de la doi până la trei milimetri și formează colonii cu 50 până la 200 de animale. Tenia Anomotaenia brevis atacă animalele în stadiul larvar și se instalează în intestinele lor. Infecția furnicilor este deja vizibilă din exterior. Animalele infectate sunt galbene și, prin urmare, diferă semnificativ de specificul altfel predominant brun.

Agresivitate redusă în coloniile de furnici cu animale infectate
Infecția de tip vierme determină, de asemenea, modificări de comportament la furnicile infectate. Sunt inactivi și rămân în cuib, unde participă cu greu la sarcini sociale, cum ar fi îngrijirea puietului, relatează cercetătorii. Cu toate acestea, această parazitare "nu a modificat doar aspectul și comportamentul furnicilor afectate direct, dar a provocat și modificări de comportament la colegii de cuib neinfectați", scriu cercetătorii. Comportamentul de agresiune al unei colonii de furnici a scăzut semnificativ atunci când au existat animale parazite în cuib. Drept urmare, animalele bolnave nu sunt scoase din colonie de către celelalte furnici. Fundalul acestei observații este, probabil, semnătura chimică a animalelor infectate, care emit un miros diferit. Mirosul specific cuibului la furnici este de obicei o caracteristică distinctivă pentru membrii grupului. "Dacă este deranjat de alte mirosuri, acest lucru afectează și disponibilitatea de a se apăra împotriva intrusilor", a declarat JGU.

Durata de viață redusă a furnicilor sănătoase
În plus, durata medie de viață a animalelor neinfectate a scăzut semnificativ, relatează cercetătorii. Coechipierii sănătoși au arătat o durată de viață mult mai scurtă nu numai în comparație cu animalele infectate, ci și în comparație cu alte furnici din coloniile neinfectate. "Durata de viață mai lungă poate fi un rezultat al modificărilor în reglarea genelor, dar poate fi, de asemenea, un rezultat al alimentării mai bune de care se bucură animalele infectate", explică autorul principal al studiului, Sara Beros. „Stresul cauzat de nevoia de a avea grijă de animalele infectate și, în același timp, de a se descurca fără munca lor, deoarece nu participă la sarcinile comunitare” ar putea juca un rol aici.

Schimbarea comportamentului de zbor al furnicilor infectate
"Paraziții au dezvoltat strategii fascinante pentru urmărirea propriilor interese și, de exemplu, pentru a se reproduce mai bine", subliniază prof. Susanne Foitzik. Tâmplarii încearcă „să influențeze furnicile, astfel încât să crească probabilitatea de a fi mâncat de un picător”, explică biologul evoluționist. Acest lucru este evident și din reacțiile furnicilor infectate la un atac simulat de picătoare. Potrivit cercetătorilor, animalele bolnave au prezentat un comportament de scăpare semnificativ mai scăzut, ceea ce crește șansa ca parazitul să fie mâncat de către un pișcot. În pică, vierma își poate finaliza ciclul de viață. Din coloniile de furnici din Lennebergwald, o suprafață forestieră de 700 de hectare, la nord-vest de Mainz, potrivit cercetătorilor, aproximativ o treime din toate cuiburile de furnici sunt infectate de anomotaenia brevis și aproximativ 13% din animale sunt infectate. Tânerele au astfel o influență semnificativă asupra comportamentului social și a vieții întregii populații. (Fp)

Informații despre autor și sursă



Video: In lumea insectelor: Furnica